Gadhafi Gets His Way, and So Do Americans

Now that diplomatic relations have been restored, could Libya and the United States be at the dawn of a Golden Age? According to this analysis from Lebanon's Arabic-language Annahar, after decades of isolation, the dire needs of Gadhafi's Libya are overshadowed only by the immpressive riches that American companies stand to gain by fulfilling those needs. And democracy? 'That will come later.'

By Sahar Baasery   

Translated By Andy Allred

May 17, 2006
Lebanon - Annahar - Original Article (Arabic)    


Libyan Dictator Moammar Gadhafi: a Unique
Political Animal, and above all, a survivor. (above)

[RealVideoMuammar Gaddafi]

[RealVideoWays to Spell Gaddafi, or is it Khadafy, Kaddafi or Kadafi? ... ]

— BBC NEWS VIDEO: Americans announce they will
renew relations with Libya, May 15 00:06:11 RealVideo

Gaddafi and Syrian President Bashar al-Assad discuss the latest trends
in the world of ruthless dictatorship, at the Arab Summit in March. (below)


The United States decision to restore diplomatic relations with Libya heralds the beginning of what might be called a Golden Age in relations between the two countries.

This is exactly what Muammar Gadhafi wanted and has been waiting for since the end of 2003, when he made the dramatic leap from enemy to friend of the West, a switch that bestowed upon him incomparable Western acceptance. This is also exactly what America has wanted, with Washington waiting for just the right moment to make renewed Libya relations a reality.

It is true there are many who read this decision as a reward to Gadhafi for his submission to the West. And it is true that there are many Americans that tout the decision as evidence that when nations considered "rogue" change their methods and show a positive disposition, the United States can dispense rewards as well as punishments. America hopes that Gadhafi's Libya will become a model for other governments, like those in Iran and North Korea. It is also true that the Bush Administration is showing its usual level of seriousness over the decision, after having conducted a painstaking review of Libya's behavior, especially in the field of human rights, the fight against terror and plans for domestic reform.

But Gadhafi's reward is being given for something that had already begun, namely agreeing to reform his system and open up the Libyan economy. And the formal resumption of ties is not a return on services that Gadhafi has rendered to the West, so much as it is a down payment on the profits that cooperation will garner in the future.

These mutual interests overshadow any words uttered by politicians. Imam Al-Gadhafi has opened the door to a goldmine of opportunity for American companies. Removing Libya's name from the list of countries that foster terrorism is nothing but the official American declaration of the opening to this mine.

Today, Gadhafi's mine is nothing but raw [undeveloped] land and after years of blockade and sanctions, is dependent on outdated technology. Yet Libya officially sits atop Africa's most and the world's eighth largest oil reserves (39 billion barrels, according to OPEC). Libya is hoping to increase its production from 1.6 million barrels per day today, to 2 million bpd between 2008 and 2010, and then to 3 million bpd in 2015. And this requires, according to estimates, investments totaling $30 billion over the next nine years, which Libya wants America to provide.

But America needs no persuasion. After the travel ban against Libya lifted in 2004, four American oil companies returned to Libya, and renewed their oil concessions until 2034. They also paid billions of dollars to become 40% partners with Libya's National Oil Company. Within a year, Occidental Petroleum, Cononco Phillips, Marathon Oil and Amerada Hess doubled their oil reserves and began to reap the rewards.

While Washington begins its re-embrace of Libya, some of Gadhafi's
friends might turn out to be problem. Here's the Colonol on Wednesday,
welcoming another Colonol, Venezuelan President Hugo Chavez, with
his daughter and grandson. Just days ago, Chavez was put on the very
list of terrorist supporters that Gadhafi was just removed from. (above).

[Al-Ayyam, Yemen] (below)


While European competition means America doesn't expect to control the Libyan oil industry, she certainly wants to grab her share before competing companies from China, India, Malaysia, and Venezuela arrive.

That is the oil situation. But increasing demand has also made Libyan natural gas far more attractive, especially to Asian markets. This industry will offer a tremendous number of job opportunities.

Amidst all of these natural resources there is another kind of wealth. Because Libya has remained cut off from the outside world for so long, practically the entire infrastructure needs to be repaired or rebuilt to bring the country into the modern age. This includes everything from schools, to hospitals, to electrical networks, to sewers, ports, water treatment plants, communication networks, agriculture, aviation, defense and more.

It's no coincidence that the two countries have been mulling over the "Libya 2006" project long before they formally renewed ties. In December, Tripoli will host an exhibition for infrastructure, energy, oil and gas. The event will be, according to the Bush Administration, "an excellent opportunity for American companies to show their products and services."

What's important to Gadhafi is that he has begun to reap rewards from the West. And what's important to America is that the goldmine has been opened, and in it is everything that the heart's of American companies' desire.

As for the spread of democracy, that will come later.


WindowsVideoAL-JAZEERA, MALI: Excerpts from an address given by Libyan Leader Moammar Gadhafi to African heads of state in Mali, April 10, 00:09:17, Via MEMRI

"Europe is in a predicament, and so is America. They should agree to become Islamic in the course of time, or else declare war on the Muslims."

Libyan Dictator Moammar Gadhafi

Arabic Version Below

المنجم القذافي

قرار الولايات المتحدة اعادة العلاقات الديبلوماسية مع ليبيا يؤشر لبداية ما يمكن تسميته عصراً ذهبياً في العلاقات بين البلدين.

هذا تماما ما كان يريده العقيد معمر القذافي وينتظره منذ  أواخر 2003 عندما قام بقفزته الدراماتيكية التي حولته من عدو للغرب الى صديق يتمتع بقابلية لا تضاهى للتأقلم مع طلباته. وتماما ما كانت تريده اميركا وما انتظرت اللحظة المناسبة لاطلاقه.

صحيح ان كثيرين يقرأون في القرار مكافأة للقذافي على استسلامه للغرب، وان كثيرين في اميركا يروجونه دليلا على ان السياسة الاميركية فيها من الثواب مثل ما فيها من العقاب اذا غيّرت الدول التي تعتبرها مارقة سلوكها واظهرت استعدادات ايجابية، على امل ان تصير ليبيا القذافي نموذجا لانظمة مثل ايران وكوريا الشمالية. وصحيح ايضا ان ادارة بوش تضفي جديتها المعهودة على القرار الذي اتخذته بعد "مراجعة دقيقة لسلوك ليبيا" وخصوصا في مجال حقوق الانسان ومكافحة الارهاب والاستعدادات للاصلاح الداخلي.

لكن "مكافأة" القذافي هي من باب تحصيل الحاصل بتعويم نظامه ومساعدته على فتح الاقتصاد الليبي. وهي ليست رداً على الخدمات التي قدمها للغرب بقدر ما هي عربون  لما سيكون مردود  المصالح المشتركة مستقبلا.

وهذه المصالح تتجاوز كل الكلام السياسي لتتجسد في منجم الفرص الذي فتحه القذافي امام الشركات الاميركية. وما رفع اسم ليبيا من لائحة الدول الراعية للارهاب إلا  ايذان بالافتتاح الاميركي الرسمي لهذا المنجم.

ومنجم القذافي اليوم ارض خام. تختزن اكبر احتياط نفطي مثبت في افريقيا وثامن احتياط عالمي ( 39 مليار برميل بحسب ارقام اوبيك) وقد تركت سنوات الحصار والعقوبات صناعة النفط متخلفة تكنولوجياً. وتأمل ليبيا في ان تزيد انتاجها من 1،6 مليون برميل يوميا الان الى مليوني برميل  بين 2008 و2010 وثلاثة ملايين برميل يوميا في 2015. وهذا يتطلب بحسب التقديرات استثمارات قيمتها 30 مليار دولار في السنين التسع المقبلة ترغب فيها ليبيا من اميركا.

لكن اميركا لا تريد اقناعا. فبعدما رفعت الحظر عن السفر الى ليبيا في 2004، عادت اربع شركات نفطية اميركية اليها لتجدد امتيازاتها حتى 2034 وتدفع مليارات الدولارات وتكون شريكا بنسبة 40% لشركة النفط الوطنية. وقد بدأت "اوكسيدنتال بتروليوم" و"كونوكو فيليبس" و"ماراثون اويل" و"اميرادا هس" بجني الارباح وبمضاعفة احتياطها النفطي في سنة.

ومع ان اميركا لا تتوقع ان تسيطر على صناعة النفط الليبية بسبب المنافسة الاوروبية هناك، فانها بالتأكيد تريد قطع الطريق على  الشركات المنافسة الآتية من الصين والهند وماليزيا وفنزويلا.

هذا في النفط. ولكن في ليبيا ثروة من الغاز صارت اكثر جاذبية مع ازدياد الطلب عليه وخصوصا من الاسواق الاسيوية، وستوفر هذه الصناعة فرصا هائلة للعمل.

وفي مقابل الثروة الطبيعية هناك "ثروة" اخرى. كل شيء في ليبيا يحتاج عمليا الى اعادة بناء لتدخل العصر الذي بقيت خارجه طويلا، كل البنى التحتية من مدارس ومستشفيات وشبكة الكهرباء والامدادات الصحية والمرافئ ومعالجة المياه والاتصالات والزراعة والطيران والدفاع وغيرها.  

وليس مصادفة ان تكون الدولتان تعدان لمشروع "ليبيا 2006" قبل اعادة العلاقات بكثير، وهو معرض للبنى التحتية والطاقة والنفط والغاز تستضيفه طرابلس في كانون الاول وسيكون، بحسب ادارة بوش، "فرصة ممتازة للشركات الاميركية لتعرض منتجاتها وخدماتها".

المهم بالنسبة الى القذافي انه بدأ يحصّل مكافأة الغرب له، وبالنسبة الى اميركا ان المنجم انفتح وفيه كل ما يشتهيه قلب الشركات الاميركية. اما "ترويج الديموقراطية" فله وقته.