Click to Print This Page
Three Options Before Zero Hour

Azzaman, Iraq

Americans Should Outline Timetable for Withdrawal


"A schedule for withdrawal would offer hope of a clear end to foreign occupation of the country resistance factions would see the deadline as a real victory - the fruit of all of their blood and struggle."


By Fatih Abdulsalam


Translated By Jenny Oliver


April 10, 2007


Iraq - Azzaman - Original Article (Arabic)

The controversy both in and out of Iraq revolves around which option is the best: to implement the wishes of the U.S. Congress and set a timetable for the withdrawal of American forces from Iraq, or to refuse to set a timetable, according to the wishes of President George W. Bush - which is also a desire supported by Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki.


Then there's the third option: To leave the situation on the ground in flames as fate desires, and wait to see what happens after the Democrats rise to the White House to confront the legacy of disaster in Iraq.


By that date, it's likely that the number of American dead will exceed 5,000, which won't include the number of severely wounded. When that happens, the natural decision will be to withdraw American forces from Iraq once and for all within a relatively short period. I don't say it will be an immediate withdrawal, because immediate withdrawal means three months at a minimum, unless the Americans decide to leave most of their equipment and heavy weapons.


Scheduling a timetable for withdrawal would offer hope of a clear end to foreign occupation of the country. Such a schedule will prompt our neighbors to renew their political, security and military ties with Iraq.


Such a deadline would provide a horizon to the forces that have fought the occupation and the political process it put in place. That horizon would then become Zero Hour for the various Iraqi groups, including all resistance factions that would see the deadline as a real victory - the fruit of all of their blood and struggle.


As for the current government - if it still exists at the time, God forbid - it would certainly encounter its political death, both nationally and internationally, especially if it's notion of using extreme repression to further the national reconciliation process remains unchanged.


The problem is not in any of these options, but al-Maliki himself and his delusional promises of building a military force capable of action as an alternative to the Americans, without purging the existing force of sectarian elements.


This is the reason for the weakness of Iraqi forces, and it is why the Iraqi people don't rally around them as they should.


Arabic Version Below






ثلاثة خيارات قبل ساعة الصفر

فاتح عبدالسلام

الجدل الدولي والعراقي يدور حول أي الخيارات أفضل: تنفيذ رغبة الكونغرس الامريكي في تحديد جدول زمني لانسحاب القوات الأمريكية من العراق.


أم رفض تحديد ذلك الجدول حسب رغبة الرئيس الامريكي جورج بوش ويسانده في رغبته رئيس الوزارة العراقية نوري المالكي كصدي.


أمّا الخيار الثالث فهو ترك الامور تجري علي الأرض الملتهبة كما تشاء الأقدار والاستحقاقات السياسية في واشنطن بعد صعود الديمقراطيين الي البيت الأبيض ومواجهة تركة كارثة العراق. حيث من الممكن أنْ تبلغ عند ذلك التاريخ معدلات خسائر الجيش الامريكي بالأرواح حسب النسبة الرسمية الحالية خمسة آلاف قتيل وهو رقم رسمي ومن دون احصائية الجرحي الأثقل جرحاً وايلاماً. وعند ذلك يكون من الأمور الواردة والطبيعية قرار الانسحاب الأمريكي الكلي والنهائي من دون جدول طويل نسبياً ولا أقول انسحاباً فورياً لأنّ أي انسحاب فوري يعني استغراقهُ ثلاثة أشهر إلا إذا كان انسحاباً من دون معدات وأسلحة ثقيلة.


جدولة الانسحاب مصطلح يعطي أملاً واضحاً بانهاء احتلال قوات اجنبية للبلاد. وهو جدول ستترتب عليه اعادة الدول المجاورة للعراق التزاماتها وفعالياتها وبرامجها السياسية والأمنية والعسكرية تجاه العراق أو داخله.


والجدولة الزمنية ستعطي أفقاً محدداً للقوي التي حاربت الاحتلال وعمليته السياسية. ومن ثم من الممكن أيضاً أنْ يكون يوم انسحاب آخر جندي امريكي من العراق ساعة الصفر لدي مختلف الأطراف المتحفزة في العراق وأولها فصائل المقاومة العراقية كافة حيث سيكون ذلك يوم انتصار حقيقياً لها، لأنّها تعده ثمرة لدمائها وكفاحها. امّا الحكومة الحالية اذا كانت موجودة لا قدر اللّه في ذلك الوقت فستلاقي حتفها السياسي في صيغة وطنية دولية لامحالة لاسيما إذا بقيت علي حالها من هذا الفهم الاضطهادي الإقصائي الأمني لعملية المصالحة الوطنية.


المشكلة ليست في اي من هذه الخيارات ولكنها في ان يكون المالكي نفسه يقدم وعودا وهميةً ببناء القوات المسلحة البديلة للقوات الامريكية في حين انه لم يجر تطهير تلك القوات الموجودة من النفس الطائفي وهذا سبب عجزها وعدم التفاف العراقيين حولها كما ينبغي.


Moqtada al-Sadr, often described as a 'radical anti-American cleric,' has ordered ministers from his Parliamentary bloc to quit the Iraqi cabinet.

—BBC NEWS VIDEO: Angry at the government's failure to demand a date of American withdrawal, Shiite cleric Moqtada Al Sadr orders ministers from his Parliamentary bloc to quit the Iraqi cabinet, Apr. 16, 00:03:30RealVideo


—BBC NEWS VIDEO: People lotak to Shiite cleric Moqtada Al Sadr stage huge protest against coalition forces in Najaf, Apr. 9, 00:01:47RealVideo

Head of the Moqtada Al-Sadr's Parliamentary bloc, Nassar Al-Rubai (second right), explains why he and his colleagues - six in all - have quit Iraq's government, Apr. 16. This comes just days after al sadr sacked all 35 MPs under his control.

Supporters of Muqtada al-Sadr tear up an American flag at a protest in the holy city of Najaf, Iraq, April 9.

—Al-BAGHDADIYA TV, IRAQ: Former General of the Iraqi Republican Guard, Ra'd Majid Al-Hamdani, reveals secrets of Saddam Hussein's decision-making before and during the war, Mar. 5, 00:12:18RealVideo

Former Commander of the 2nd Corps of the Iraqi Republican Guards, General Ra'd Majid Al-Hamdani, tells of life under Saddam Hussein, Mar. 5.