Iraq Holds Bush's Biggest Election

History will judge Iraq's election held on Thursday as the most important election in George W. Bush's career. According to this op-ed article from France's Dernières Nouvelles d'Alsace, just as Nixon began pulling out of Vietnam in the beginning of his second term, so too, and under a similar set of circumstances, is President Bush

December 16, 2005

By Olivier Picard  

Translated By Pascaline Jay

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President Bush Makes His Case on the Eve of Iraq's Elections on Wednesday.

RealVideoC-SPAN VIDEO: President Bush Speaks on the Woodrow Wilson
Center About the Iraqi Polls, Dec. 14, 00:30:10

He managed to snatch victory in the 2000 election and he won more easily than expected in 2004. But as far as History is concerned, the legislative ballot taking place in Baghdad today [Saturday] is without a doubt more important for Bush than the two previous ones.

The American president expects this election to go a long way toward beginning to normalize the situation in Baghdad. After witnessing his approval ratings reach an unprecedented low point over the past few months of his second term, Bush decided to again go on the attack, mixing the language of victory, which is usual for him, with humility, which is less expected.

For the fourth time this week, the president spoke about his ambition for victory in the conflict, something he hadn't done for some time. This proves that he wants to reconnect with the American people; a connection that had been lost with the deaths of hundreds of boys between the Tigris and the Euphrates. To everyone's surprise, he even admitted to having made some "tactical errors," and having relied on false information concerning weapons of mass destruction …

But if he has suddenly confessed, it was only to avoid future regrets. George Bush is only "taking responsibility" in order to regain control. He even went so far as to consult the Democratic opposition in Congress, something he had never done since the beginning of the Iraq War.

Indeed, the cowboy from Texas doesn't enjoy the war that much anymore, and would like to bring the GI's home; and he isn't afraid to say so. But he knows it will be long, and even France in no longer in any hurry to see American soldiers go home, leaving Iraq in total chaos.

In truth, the American president suffers from the same syndrome that hit Richard Nixon before him, even if comparisons between historical events are always hazardous. As early as the very beginning of his second term, in 1972, Nixon started pulling American troops out of Vietnam, even though he had been a fervent supporter of a war that he qualified as "essential" for America. Very similar early signs of wisdom coming too late, 33 years apart.

French Version Below

La 3e élection de George Bush

Il y a eu la victoire à l'arraché de 2000 et le triomphe plus large que prévu de 2004. Mais pour l'Histoire, le scrutin législatif qui se déroule aujourd'hui à Bagdad aura sans doute plus d'importance que les deux autres dans la trajectoire de George W. Bush.
Le président américain attend beaucoup de ce rendez-vous électoral afin qu'il jette les bases d'un début de normalisation à Bagdad. Après des semaines qui ont vu sa cote de popularité s'affaisser dangereusement au point de s'enfoncer en dessous d'un niveau jamais atteint depuis son entrée à la Maison Blanche, il a choisi de repartir à l'offensive en mêlant discours triomphateur - assez rituel dans sa bouche - et humilité, beaucoup plus inattendue chez le personnage.

Pour la quatrième fois depuis le début du mois, le président s'est exprimé sur le conflit avec des ambitions de succès qu'il avait mises en veilleuse depuis quelque temps. Preuve qu'il veut retisser avec le peuple américain les fils d'une complicité passablement distendue par la mort de centaines de boys entre Tigre et Euphrate. A la surprise générale, il a même reconnu pour la première fois avoir commis des « erreurs tactiques » et misé sur des informations erronées concernant les armes de destruction massive dont l'existence supposée reposait sur des faux...

Mais cette soudaine confession n'est livrée que pour ne rien regretter. George Bush « assume » pour mieux reprendre la main, allant jusqu'à consulter les leaders de l'opposition démocrate au congrès, une attention qu'il n'avait jamais eue depuis le début de l'intervention américaine en Irak.

C'est que la guerre amuse moins notre cow-boy du Texas qui aimerait désormais ramener les GI's à la maison, et ose le dire. Mais ce sera long, il le sait, et même la France n'est plus si pressée que ça de voir les soldats américains abandonner les Irakiens au chaos absolu.

En vérité, le président américain est atteint du même syndrome qui a frappé Richard Nixon avant lui, même si tout parallèle historique entre des situations forts différentes est toujours hasardeux. Dès le début de son deuxième mandat, en 1972, Nixon avait engagé le retrait des forces américaines du Vietnam alors qu'il avait été, lui aussi, le promoteur virulent d'une guerre « essentielle » pour l'Amérique. Un début de sagesse tardive très ressemblant à 33 ans d'intervalle.

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