Time for Washington to Show Its Appreciation to El Salvador

EDITORIAL

Translated By Paula van de Werken

February 19, 2006

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President Tony Saca

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Washington must demonstrate to [El Salvador's] President Saca that the special relationship between the two countries is something more than rhetorical.

This week, President Elias Antonio Saca begins a trip to the United States from which he hopes to return with some guarantee of the entry into force of the Free Trade Accord (CAFTA) with this country, and with some sign of hope for the normalization of the migratory status of our countrymen.

El Salvador has a privileged relationship with the United States, in part for our practically unconditional alliance with Washington's foreign policy, and in part due to the enormous importance of the thousands of Salvadorians that send home almost $3 billion a year in payments, which are so vital to our national economy.



Salvadoran Soldiers Sing a Song with a Mariachi Before
Boarding a Plane to Iraq, Feb. 10, at a
Military Base in Comalapa. (above and below).



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However, the Bush Administration must somehow acknowledge this special relationship with El Salvador. We are the only Latin American country that still has troops in Iraq, and which is held up as an example by the North American Administration in the anti-terror alliance. But beyond this rhetoric, Salvadorians would like the satisfaction of seeing that the sacrifices of our solders in that Arab nation are worthwhile, by having the U.S. guarantee funding for the Millennium Challenge Account for vital development projects.

[Editor's Note: The Millennium Challenge Account (MCA) was introduced by President Bush in 2002, and seeks to 'Reward Good Policy' and 'Reduce Poverty' through 'Economic Growth.' [RealVideo].

The immigration issue is vital to nearly a quarter million of our countrymen [living there], and the members of their families who remain here. By extending the Statute of Temporary Protection, (known by its initials in English as TPS), will be an indication that we really are a special ally of the United States, and not only a name to be mentioned in their speeches. We are aware of the complications that immigration entails in domestic North American politics, but El Salvador doesn’t have the means to absorb the number of deported people a cancellation of the TPS would bring.

Putting CAFTA into practice must not be delayed any longer. El Salvador has an advantage over the rest of the region, thanks to the private business sector and the government, which has taken serious action and applied itself to reforming its laws and establishing agricultural standards, which is vital to furthering commercial compatibility.

Spanish Version Below

Los temas vitales en la relación con Estados Unidos - Guatemala

Gira: La administración debe dar señales al presidente Saca de que la relación especial entre los dos países es algo más que retórica

El presidente Elías Antonio Saca iniciará esta semana un viaje por EE.UU. del que se espera traiga consigo el aval definitivo para la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio con ese país y alguna señal de esperanza para la estabilidad migratoria de nuestros compatriotas.

 El Salvador tiene una relación privilegiada con Estados Unidos, en parte por nuestro alineamiento casi incondicional con la política internacional de ese país y en parte por la enorme importancia que reviste la presencia de miles de salvadoreños que envíen casi tres mil millones de dólares anuales en remesas claves para la economía nacional.

 Pero esa relación especial también debe tener señales de parte de la administración Bush hacia El Salvador. Somos el único país latinoamericano que aún tiene tropas en Iraq y mencionados por la administración norteamericana como un ejemplo de aliado en la lucha antiterrorista. Pero además de esa retórica, los salvadoreños veríamos con satisfacción que los sacrificios de nuestros soldados en esa nación árabe valen la pena si EE.UU. garantiza los fondos de la Cuenta del Milenio para proyectos claves de desarrollo.

El tema migratorio es vital para cerca de un cuarto de millón de nuestros compatriotas y sus familias viviendo aquí. Prorrogar el Estatuto de Protección Temporal, TPS por sus siglas en inglés, sería una señal de que para EE.UU. también somos un aliado especial y no sólo un nombre que mencionar en sus discursos.  Sabemos de las complicaciones que el tema migratorio significa para la política interna norteamericana, pero El Salvador no tiene cómo acoger una cantidad de deportados como la que traería la cancelación del TPS.

La entrada en vigencia del CAFTA no debería posponerse más. El Salvador está en ventaja sobre el resto de la región gracias a que la empresa privada y el gobierno han actuado seria y aplicadamente en la reforma de sus leyes y en el establecimiento de normas fitosanitarias vitales para el acuerdo comercial.

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