Le Figaro, France
Dawn of New World Reveals Darker Future

Wars, legal exceptionalism, special prisons, an 'axis of evil' and a 'campaign for freedom': what has changed since the attacks?

By Philippe Gélie

Translated By Sandrine Ageorges

September 11, 2006
France - Le Figaro - Original Article (French)    

A man grieves at the World Trade Center site, September 11. (above)

—BBC NEWS VIDEO: Five years of the War on
Terror; Are we safer?, Sept. 11, 00:03:23

RealVideo[SLIDE SHOW: September 11, Five Years On].

The remains of the World Trade Center through
a broken window, September 11, 2001. (above)

President Bush explains to a crowd in Atlanta how
he is 'fixing' the problems' exposed by Sept. 11. (above).

C-SPAN VIDEO: President Bush discusses the Geneva Conventions,
the War on Terror, and admits to secret CIA prisons, at a White House
press conference, Sept. 6, 00:38:26 RealVideo

Firefighters Walking near the base of the destroyed
World Trade Center towers, Sept. 11, 2001. (below).

The President and Mrs. Bush at memorial ceremony
at Ground Zero, New York, Sept. 11. (above).

—BBC NEWS VIDEO: Americans remember
Sept. 11, 2001, Sept. 11, 00:02:56


Five years after the attacks of September 11, 2001, America has more enemies in the world than it had before. Who would have predicted it, with the wave of solidarity which followed the nightmare of carnage broadcast on live television? Planes used as missiles in the blue skies over New York and Washington; victims jumping out of windows; desperate phone calls; and the Towers crashing to the ground in a "tsunami of dust." It is first of all the shock: 2,992 deaths, a country under siege. Then the shock wave, which to this day shakes the United States and the rest of the planet. It's time to take stock.

AMERICA ON ALERT: The attacks instantly transformed George W. Bush from a disliked, badly elected president to a War President, attaining favorable ratings of 90 percent. His ratings have since fallen below 40 percent, but he has won two elections (the 2002 legislative elections and the 2004 presidential election), and by using the same arguments, he hopes to win a third on November 7th. The War on Terrorism has become the main theme of his double mandate: it dictates his foreign policy as much as his national reforms. A huge Department of Homeland Security has been created, gathering together 22 federal agencies and some 185,000 employees. The new agency is at the heart of reinforced security at airports (which has been followed by the rest of the world) and what are seen as disorganized efforts to protect ports and nuclear sites. Based on the recommendations of the September 11 Commission, a National Counterterrorism Center and a National Director of Intelligence [John Negroponte] have been set up to coordinate the work of America's 16 intelligence agencies.

A WORLD IN BLACK & WHITE: On the debris of the World Trade Center, the Bush Doctrine has taken shape. No distinction between terrorists and those who harbor them: You are either with us, or you are against us. And an absolute priority on preventive action: America will not wait for the next attack … it will go and fight the enemy on its own ground. Then comes the axis of evil as defined in January 2002 (Iran, Iraq, and North Korea) and the nation of freedom (the Freedom Agenda) intended to encourage democracy around the world, particularly in the Middle East. A strategy punctuated by ambiguous references to a crusade or Islamo-Fascism. But diplomatic record shows some success: Pakistan and Saudi Arabia have joined the allies against terrorism. Libya has renounced its effort to obtain a nuclear weapon; the Pakistani network of nuclear proliferation run by Dr. A.Q. Khan has been dismantled; and Syria has yielded to Franco-American pressure to evacuate its troops from Lebanon. Iraq, Lebanon and the Palestinian territories have held free elections, but it isn't democracy emerging from ballot boxes: the Shiite clerics hold a majority in Baghdad, Hezbullah in Beirut, Hamas in Gaza and Ahmadinejad in Teheran.

TWO WARS FOR THE PRICE OF ONE: Amidst an international consensus, Afghanistan has been nimbly removed from the grasp of the Taliban, even if Osama bin Laden remains on the run and the country is a long way from stability. In March 2003, after an international crisis that will take long time to heal, the doctrine of preventive action was carried out against Iraq. Invaded in the name of the lessons of September 11 and under the pretext of weapons of mass destruction, the WMDs would never be found. Three and half years later, it is now the principal front in the war against terror, where 120 Iraqis are killed every day and where the American Army has lost 2,700 men. Short of new recruits, the U.S. military has extended the recruiting age from 37 to 42. Saddam Hussein has been captured and put on trial, two key al-Qaeda leaders have been neutralized, elections have taken place and a government of national unity has been set up, but the country remains on the verge of civil war and disintegration. For Bush, a defeat in Iraq would constitute a real victory for the September 11 terrorists: He now confronts the specter a country which would become an exact replica of Afghanistan before September 11 …

SECURITY vs. FREEDOM: Despite the criticism of which he is the object, the War President has one major success to his credit: For five years, America has not suffered another attack. It is partly the fruit of a security policy led in the name of safeguarding freedom. Forty-five days after the attacks, the government adopted the Patriot Act, a law that greatly expands the surveillance capacity of federal authorities and toughens banking rules and immigration laws. Secret phone-tapping programs and spying on financial transactions would be revealed later. Thanks to international cooperation, the administration asserts that fifteen "major attacks" have been averted. Several dozen al-Qaeda members have been captured and over 800 enemy combatants have been sent to the military prison in Guantanamo Bay, Cuba, which has been the subject of international complaints because of the regime of legal exceptionalism that prevails there [it is beyond the law]. Only ten detainees have been brought before military tribunals which have been ruled illegal by the U.S. Supreme Court. In the United States, less than 10 percent of those detained have been tried, and those who have were sentenced to an average of 28 days in prison. The only person condemned to life in prison by an American court for the September 11 attacks was a Frenchman named Zacarias Moussaoui READ.

[Guardian Unlimited, U.K.]


AMERICA'S TARNISHED IMAGE: After the attacks in Madrid, London or Bali, no one would think of denying the reality of the terrorist plague. But in light of the Iraqi fiasco and the shipwreck of the New Middle East after the confrontation between Israel and its neighbors (Palestinians and Lebanese), the concept of imposing democratic change by the use of force has lost many adherents. According to a survey by Transatlantic Trends RealVideo, 77 percent of Europeans and 58 percent of Americans disapprove of George Bush's management of international affairs. Guantanamo, the secret interrogation techniques of the CIA and the Abu Ghraib prison scandal has not only tarnished the image of the United States, they have shaken its moral authority. Aligned with Israel, the War President is not viewed as a mediator of peace. In their arm-wrestling match over nuclear weapons, Iran holds its head above that of a weakened America. If this isn't a direct consequence of September 11, it is a result of how Bush has chosen to react to it. Even when the use of force is necessary, it complicates diplomacy and legitimizes violence.

Some may claim that the world has hardly changed, that globalization continues and that international tourism has never been so good. But the future is much darker since the smoke of the World Trade Center rose over the horizon.



WindowsVideo AL-ARABIYA TV, Dubai: Excerpts from an Iranian TV special on 9/11, Sept. 10, 00:02:19, MEMRI

"The attack on Pearl Harbor in 1941 was similar to what happened on 9/11. We know very well that it was planned with precision."

David Musa Pidcock, leader of Britain's Isalmic Party

French Version Below

Le Nouveau Monde cinq ans après

Philippe Gélie

11 septembre 2006

Des guerres, des lois d'exception, des prisons spéciales, un «axe du Mal» et une «campagne pour la liberté» : ce qui a changé depuis les attentats.

CINQ ANS après les attentats du 11 septembre 2001, l'Amérique a plus d'ennemis dans le monde qu'elle n'en avait avant. Qui l'aurait prédit, dans l'élan de solidarité qui a suivi le cauchemar du carnage en direct ? Des avions-missiles dans le ciel bleu de New York et de Washington, des victimes qui se jettent des fenêtres, des appels téléphoniques désespérés, des tours qui se fracassent dans un «tsunami de poussière». C'est d'abord le choc : 2 992 morts, un pays en état de siège. Puis c'est l'onde de choc, qui secoue les États-Unis et le reste de la planète jusqu'à ce jour. État des lieux.

L'AMÉRIQUE EN ALERTE Les attaques ont instantanément transformé George W. Bush de président mal élu et mal aimé en «président de guerre» voguant à 90% d'opinions favorables. Sa cote a replongé depuis sous les 40%, mais il a gagné deux élections (les législatives de 2002 et la présidentielle de 2004) et espère tripler la mise le 7 novembre prochain avec les mêmes arguments. La «guerre contre le terrorisme» est devenue le thème central de son double mandat : elle dicte la politique étrangère comme les réformes intérieures. Un gigantesque département de la Sécurité du territoire (Homeland Security) a été créé, regroupant 22 agences fédérales et quelque 185 000 employés. Il est à l'origine d'un renforcement drastique des contrôles dans les aéroports (imité partout dans le monde) et d'efforts jugés désordonnés pour protéger les ports ou les sites nucléaires. Un Centre national de l'antiterrorisme et un directeur national du renseignement ont également été institués pour coordonner l'action des seize agences d'espionnage américaines, conformément aux recommandations de la commission d'enquête sur le 11 Septembre.

UN MONDE EN NOIR ET BLANC Sur les décombres du World Trade Center, la «doctrine Bush» prend forme. Pas de distinction entre les terroristes et ceux qui les hébergent : «Soit vous êtes avec nous, soit vous êtes contre nous.» Et priorité à «l'action préventive» : l'Amérique n'attendra pas la prochaine attaque, elle ira chasser l'ennemi sur ses terres. S'y ajoutent «l'axe du mal», défini en janvier 2002 (Iran, Irak, Corée du Nord), et la «campagne pour la liberté» (Freedom Agenda), destinée à encourager la démocratie partout dans le monde, en particulier au Moyen-Orient. Une stratégie ponctuée de références ambiguës à la «croisade» ou à l'«islamo-fascisme». Mais la diplomatie enregistre des résultats : le Pakistan et l'Arabie saoudite rejoignent le camp des alliés contre le terrorisme, la Libye renonce à se doter de l'arme nucléaire, le réseau de prolifération du Pakistanais A. Q. Khan. est démantelé, la Syrie cède aux pressions franco-américaines en évacuant ses troupes du Liban. L'Irak, le Liban et les Territoires palestiniens tiennent des élections libres, mais ce n'est pas la démocratie qui sort des urnes : les religieux chiites tiennent le dessus du pavé à Bagdad, le Hezbollah à Beyrouth, le Hamas à Gaza et Ahmadinejad à Téhéran.

DEUX GUERRES POUR LE PRIX D'UNE Dans le consensus international, l'Afghanistan est prestement débarrassé des talibans, même si Oussama Ben Laden court toujours et si le pays est encore loin d'être stabilisé. En mars 2003, après une crise internationale qui sera longue à cicatriser, la doctrine de l'action préventive est portée en Irak, envahi au nom des leçons du 11 Septembre et au prétexte d'armes de destruction massive qu'on ne trouvera jamais. Trois ans et demi plus tard, c'est «le principal front de la guerre antiterroriste», où 120 Irakiens sont tués chaque jour et où l'armée américaine a perdu 2 700 hommes. À court de recrues, elle a dû porter l'âge limite d'enrôlement de 37 à 42 ans. Saddam Hussein a été capturé et mis en jugement, les deux principaux chefs d'al-Qaida en Irak ont été neutralisés, des élections ont eu lieu, un gouvernement d'union nationale est en place, mais le pays reste au bord de la guerre civile et de la dislocation. Pour Bush, une défaite en Irak constituerait la vraie victoire des terroristes du 11 Septembre : il brandit le spectre d'un pays qui deviendrait l'exacte réplique de l'Afghanistan d'avant le 11 Septembre...

SÉCURITÉ CONTRE LIBERTÉS Malgré les critiques dont il est l'objet, le «président de guerre» a une réussite majeure à son actif : l'Amérique n'a pas subi d'autre attentat depuis cinq ans. C'est en partie le fruit d'une politique sécuritaire conduite au nom de la préservation des libertés. Quarante-cinq jours après les attentats, le gouvernement fait adopter le Patriot Act, une loi qui étend considérablement les pouvoirs de surveillance des autorités fédérales, durcit les règles bancaires et les lois sur l'immigration. Des programmes secrets d'écoutes téléphoniques et d'espionnage des transactions financières seront révélés plus tard. L'Administration affirme que quinze «attaques majeures» ont pu ainsi être évitées, avec la coopération internationale. Plusieurs dizaines de responsables d'al-Qaida ont été capturés et près de 800 «ennemis combattants» ont été envoyés dans la prison militaire de Guantanamo, à Cuba, un sujet de réprobation internationale à cause du régime d'exception qui y prévaut. Seuls dix détenus ont été déférés devant des tribunaux militaires jugés illégaux par la Cour suprême. Aux États-Unis, moins de 10% des suspects arrêtés ont été jugés, et condamnés en moyenne à vingt-huit jours de prison. Le seul condamné à perpétuité par un tribunal américain pour le 11 Septembre est le Français Zacarias Moussaoui.

LE PRESTIGE TERNI DE L'AMÉRIQUE Après les attentats de Madrid, Londres ou Bali, personne ne songe à nier la réalité du fléau terroriste. Mais, à la lumière du fiasco irakien et du naufrage du «nouveau Moyen-Orient» dans les affrontements entre Israël et ses voisins (palestiniens et libanais), la notion d'un changement démocratique provoqué par la force a perdu beaucoup d'adeptes. D'après un sondage Atlantic Trends, 77% des Européens et 58% des Américains désapprouvent la gestion des affaires internationales par George Bush. Guantanamo, les méthodes secrètes de la CIA, le scandale dans la prison d'Abou Ghraïb n'ont pas seulement terni l'image des États-Unis : ils ont entamé leur autorité morale. Aligné sur Israël, le «président de guerre» ne se pose plus en médiateur de paix. Dans son bras de fer sur le nucléaire, l'Iran tient tête à une Amérique affaiblie. Si ce n'est pas un effet du 11 Septembre, c'est lié à la manière dont Bush a choisi d'y répondre. Même quand l'usage de la force est nécessaire, il complique la diplomatie et légitime la violence.

Certains soutiendront que le monde a peu changé, que la globalisation se poursuit et que le tourisme international ne s'est jamais aussi bien porté. Mais l'avenir est plus sombre depuis que la fumée du World Trade Center s'est élevée sur l'horizon.