Westerners Must Understand How Muslims Think

If people in the West could only put themselves into the minds of the world's Muslims, much of the present antagonism would be alleviated. According to this op-ed article from France's Le Figaro newspaper, the West has occupied their lands, approved of the dictatorships that oppress them, and in Palestine, for example, has imposed a 'democracy' that isn't really democracy at all.

By Moncef Marzouki*

Translated By Pascaline Jay

February 13, 2006

Le Figaro - Home Page (French)    



'Muslims Defend Prophet Muhammed, Peace and
Blessings of Allah Be Upon Him' [Alquds Alarbi, U.K.] (above).

RealVideo[LATEST NEWS PHOTOS: Cartoons Spark Turmoil].

'Iraqis and Palestinians Say to Arabs and Muslims:
It's enough to Boycott Their Products.
No More Violence Please.' [Alquds Alarbi, U.K.] (below).


I would like to raise three issues. First a warning: the gap is widening. These caricatures prove how sensitive this subject is, and how much the gap between our two cultures, our two civilizations, our two worlds, is growing. It is necessary for our Western friends to understand how Arabs and Muslims think.

Here are some clues: not only do "they" occupy our lands just as they did in the 19th century, which means militarily and physically "they" with all of the simplification and lumping that the word implies; not only do "they" approve of the dictatorships that have oppressed us ever since so-called independence, not only do "they" plunder our resources, not only do "they" impose their democracies à la Iraq, but when the Palestinians express the will to be free and autonomous, "they" say: "Stop right there! We don't want that democracy." And now "they" are attacking what is most sacred to "us."

On the same subject:

-Freedom of expression and responsibility

-The double Citadel effect

-Debate over caricatures of Mohammed

-The shock of ignorance

-Impressions, bd Voltaire

As an Arab living in the Western world, I can also understand what is going on in the minds of Westerners. Not only do "they" attack New York, Madrid and London, not only do "they" invade our countries - the word "they" still filled with the same lumping and simplification - and now "they" are attacking our most sacred value, the one we've been fighting for for centuries: freedom of speech.

My second warning is this: there is no reason to believe it will stop. Unfortunately, we are heading more and more toward what looks like a confrontation of civilizations. This caricature story is being widely exploited by our dictatorships. For example, I am aghast and totally flabbergasted when I see the Secretaries of the Interior of Arab countries (the only inter-Arab institution that works) leap to the defense of Mohammed. But how many Mohammeds have they killed themselves, how many have been tortured to death in their prisons? How many Mohammeds are being blackmailed?



Hossein Nouri, a Paraplegic Painter, Painting Portrait of
Virgin Mary in Front of Danish Embassy in Iran During
Protest Over Publication of Cartoons Depicting
Prophet Mohammad. (above).


But on the other side too, there's a manipulation organized by racists and agitators, like the actions we have seen recently in the Western world using this issue to raise the stakes; and there might also be manipulations by Western governments themselves, just like the Bush Administration, which is currently using the story to get the advantage over Iran and Syria.

The third and final warning: what is ahead of us, us Western and Arab human rights' activists, is an extremely difficult task. I sometimes wonder if we are capable of stopping this tsunami, or if we are going to have to rebuild over the ruins; but in any case, we have the obligation to take action, we have the obligation to intervene, since we are not from two different cultures, two types of different systems of values, but a single and unique system of values: we both believe in human rights and we all believe in universality. And we can only build bridges by refusing to sully this sacred aura. We can start healing this wound by refusing to lump Westerners with a totally irresponsible newspaper and by refusing to lump together Islam and Muslims with people who blow themselves up.

But let's not get ahead of ourselves, the subject will remain sensitive as long as the root problems - long run political problems - continue unresolved. First, an end to the martyrdom of the Palestinian people; second, an end to the occupation of Iraq and Afghanistan; third, an end to the support of Western democracies for the dictatorships oppressing, humiliating and leaving us in that state of frustration, false solutions, and the vicious cycle of failure, which is partly to blame for this outburst of terrorism.

Moncef Marzouki is a Tunisian writer and professor, and a former candidate at the Tunisian Presidential elections.


VIDEO FROM QATAR: CARTOON DEBATE DIVERTS ATTENTION FROM JEWS TO MUSLIMS

WindowsVideo Al-Jazeera TV, Qatar: Qatari University Lecturer Ali Muhi Al-Din Al-Qardaghi, Which Aired On, February 3, 2006, 00:02:35 MEMRI

"Honorable brothers, a survey conducted some time ago in Europe showed that 67% of the Europeans hate the Jews. The Jewish leaders convened to decide what to do. They wanted to divert this hatred to the Muslims."


Qatari University Lecturer Ali Muhi Al-Din Al-Qardaghi

French Version Below

Refuser les amalgames

par Moncef MARZOUKI
QUOTIDIEN : lundi 13 février 2006

Moncef Marzouki écrivain et universitaire tunisien, ancien candidat à l'élection présidentielle en Tunisie.

Je voudrais lancer trois mises en garde. La première : le fossé s'élargit. Ces caricatures révèlent à quel point le terrain est miné, à quel point le fossé entre nos deux cultures, nos deux civilisations, nos deux mondes, est en train de s'élargir. Il faut, ici, pour nos amis occidentaux, comprendre la façon dont les Arabes et les musulmans réfléchissent. Quelques idées clés : non seulement «ils» occupent nos terrains à la façon du XIXe siècle, c'est-à-dire de façon militaire, physique ­ «ils», avec tout ce que cela implique de simplification, d'amalgame ­, non seulement «ils» appuient nos dictatures qui nous oppriment depuis la pseudo-indépendance, non seulement «ils» pillent nos richesses, non seulement «ils» nous imposent leur démocratie à l'irakienne, mais quand le peuple de Palestine s'exprime de façon libre et autonome «ils» disent : «Halte-là! Nous ne voulons pas de cette démocratie Et voilà quils» s'attaquent à ce que nous avons de plus sacré.

Sur le même sujet

- Liberté d'expression et responsabilité

- Double effet citadelle

- Les caricatures de Mahomet en débat

- Le choc des ignorances

- Impressions, bd Voltaire

En tant qu'Arabe vivant en Occident, j'imagine aussi très bien comment ça se passe dans l'esprit des Occidentaux. Non seulement «ils» nous attaquent à New York, à Madrid, à Londres, non seulement «ils» nous envahissent ­ le «ils», toujours aussi gros d'amalgame et de simplification ­, voilà quils» s'attaquent maintenant à nos valeurs les plus sacrées, à celle pour laquelle nous nous sommes battus pendant des siècles : la liberté d'expression.

Ma deuxième mise en garde : cela n'a aucune raison de s'arrêter. Et nous allons de plus en plus vers quelque chose qui ressemble, malheureusement, à une confrontation des civilisations. Cette affaire de caricatures est largement exploitée par nos dictatures. Je suis absolument effaré de voir par exemple les ministres de l'Intérieur des pays arabes (c'est la seule institution interarabe qui fonctionne), je suis absolument fasciné de voir ces gens monter à l'attaque pour défendre Mahomet. Mais combien de Mahomet ont-ils assassinés, combien de Mahomet sont morts sous la torture dans leurs prisons ? Combien de Mahomet vivent sous la menace de chantage ? Mais, de l'autre côté aussi, il y a la manipulation de tous les racistes, de tous les provocateurs, comme ceux qu'on a vus dernièrement en Occident se servant de cette affaire pour faire monter les enchères, et il peut y avoir aussi de la manipulation des gouvernements occidentaux eux-mêmes, comme l'administration Bush qui est en train d'utiliser cette histoire pour marquer un avantage sur l'Iran et sur la Syrie.

Troisième mise en garde, enfin : ce qui nous attend nous, militants des droits de l'homme occidentaux et arabes, est une tâche extrêmement difficile. Je me demande parfois si nous sommes capables d'arrêter ce tsunami ou si nous allons être obligés de reconstruire sur les ruines, mais, de toute façon, nous avons une obligation d'action, nous avons une obligation d'intervention, du fait que nous n'appartenons pas à deux cultures différentes, à deux types de système de valeur différents, mais à un seul et unique système de valeurs : nous croyons tous aux droits de l'homme, nous croyons tous à l'universalité. Et nous ne pouvons jeter un pont qu'en refusant cette désacralisation, en refusant l'amalgame entre les peuples occidentaux et un journal totalement irresponsable, en refusant l'amalgame entre des gens qui se font sauter et l'islam et les musulmans, nous pouvons un peu guérir cette blessure.

Mais ne nous faisons pas d'illusions, le terrain restera miné tant que les problèmes de fond ne seront pas résolus, problèmes politiques à très longue échéance. Premièrement, la fin du calvaire du peuple palestinien, deuxièmement, la fin de l'occupation de l'Irak et de l'Afghanistan, troisièmement, la fin de l'appui des démocraties occidentales à ces dictatures qui nous oppriment, qui nous humilient et qui nous jettent dans cet état de frustration, de fausse solution, de cercle vicieux dans l'échec et qui est un peu responsable de la flambée du terrorisme.


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