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Is the United States hindering the protection of human rights?

 

 

Le Temps, Switzerland

Washington Tries to Scuttle Consensus on Human Rights

 

"One non-member of the Human Rights Council - the United States - was very active in seeking to encourage Canada to act as a Trojan horse and torpedo the consensus. … and Washington pushed in vain for Poland to do the same"

 

By Stéphane Bussard

 

Translated By Sandrine Ageorges

 

June 20, 2007

 

Switzerland - Le Temps - Original Article (French)

One has perhaps failed to take a proper accounting of the event. Over the past few days and on an issue that has been much abused of late, Geneva has been the theater for a powerful moment in multilateral democracy. By consensus, the United Nations Human Rights Council has just approved its institutional structure, which is meant to strengthen the protection of human rights. The moment is historic given an international context that could have contributed to the Council's failure.

 

The fault-finders [chief among them the United States] stress that this consensus has come at a very high price. For example, in order to satisfy Moscow it was necessary to drop the commission to investigate the quasi-dictatorship of Byelorussia. And against its will, the European Union had to accept placing only Palestine on the Council's agenda. But on the other hand, the European Union managed to ensure that no country would be permitted to avoid passing under the yoke of U.N. [human rights] experts, and 38 out of the 40 ongoing investigations were preserved.

 

The “package” proposed by the President of the Human Rights Council, Luis Alfonso de Alba, is imperfect. But it gives the means for the Council - which has at times been the focus of ridicule during the first year of its existence - the means to win for itself credibility.

 

And the intense negotiations of the past few days have served to expose to the light of day the international architecture of power. It was completely clear on Monday evening that decisions are no longer being made in Geneva, but in Beijing, Washington and other capitals in Europe.

 

China raised the stakes very high, so much so that everyone thought that it sought to scuttle the deal. But given its preoccupation with its image, just a year before the Olympic Games, it was finally satisfied merely to have its power confirmed. But one non-member of the Human Rights Council - the United States - was very active in seeking to encourage Canada to act as a Trojan horse and torpedo the consensus.

 

Washington, said one attendee, pushed in vain for Poland to do the same. It was another attempt to divide Europe following the example used for the anti-missile shield. The most worrying aspect of this attitude of the White House, which is a long way from reflecting American sensitivities regarding human rights, is that Washington is prepared to undermine the Council without even offering something to replace it with.

 

The system for protecting human rights cannot function solely on an approach based on prosecutions undertaken at the International Criminal Court and other ad-hoc international courts.

 

French Version Below

 

Droits de l'homme: l'affrontement des puissances

 

EDITORIAL

 

Stéphane Bussard

 

20 juin 2007

 

On n'a peut-être pas pris la mesure de l'événement. Ces derniers jours, Genève a été le théâtre de l'un des moments forts de la diplomatie multilatérale pourtant malmenée ces temps-ci. Le Conseil des droits de l'homme des Nations unies vient d'approuver par consensus sa structure institutionnelle censée renforcer la protection des droits humains. Le moment est historique tant le contexte international concourait à l'échec du Conseil.

 

Les esprits chagrins souligneront que ce consensus a un prix élevé. Il a par exemple fallu laisser tomber le mandat d'enquête sur la quasi-dictature biélorusse pour satisfaire Moscou. L'Union européenne a accepter à son corps défendant de faire figurer la seule Palestine à l'agenda du Conseil. Mais en contrepartie, l'UE a pu s'assurer que tout pays pourrait passer sous les fourches caudines des experts onusiens et que 38 des 40 mandats d'enquête ont pu être conservés.

 

Le «paquet» proposé par le président du Conseil des droits de l'homme Luis Alfonso de Alba est imparfait. Mais il donne les moyens au Conseil, qui a parfois frisé le ridicule au cours de sa première année d'existence, de se donner une crédibilité.

 

Les intenses négociations de ces derniers jours ont montré au grand jour la physionomie des rapports de force sur la scène internationale. Lundi soir, ce n'était plus à Genève que se prenaient les décisions, mais à Pékin, Washington ou dans les capitales européennes. La Chine a fait monter les enchères très haut, au point que tout le monde pensait qu'elle cherchait à provoquer l'échec. Par souci d'image à un an des Jeux olympiques, elle s'est finalement contentée de faire la preuve de sa puissance. Pourtant non-membre du Conseil des droits de l'homme, les Etats-Unis ont été très actifs en coulisses pour inciter le Canada à agir en cheval de Troie et à torpiller le consensus. Washington, dit-on, a aussi poussé, en vain, la Pologne à faire de même. Une manière de diviser l'Europe à l'exemple du bouclier antimissile. Le plus inquiétant dans l'attitude de la Maison-Blanche, qui est loin de refléter toutes les sensibilités américaines en matière de droits de l'homme, c'est que Washington est prêt à saper un organe sans proposer la moindre solution de remplacement. Le système des droits de l'homme ne peut pourtant pas compter que sur l'approche pénale des droits de l'homme réservée à la Cour pénale internationale et aux tribunaux internationaux ad hoc.