Die Welt, Germany
Right-Wing Extremist Viciousness Punished

The Republicans have suffered a clear defeat. The Democrats have regained the majority in the House of Representatives. Our United States correspondent describes the reasons and presents a scenario for America's political future – he predicts a political pig pickin.'

By Torsten Krauel  

Translated By Hartmut Lau

November 8, 2006
Germant - Die Welt - Original Article (German)    

George W. Bush: Press conference after his electoral rebuke, Nov. 8.

—C-SPAN VIDEO: White House press conference with
President Bush, where he responds to the resounding
rejection of himself and his party in the midterm
elections, Nov. 8, 00:43:11

—BBC NEWS VIDEO: Tectonic shift shows
quickly at White House, Nov. 8, 00:01:33

Democrats have triumphed, but will it affect U.S. foreign policy?
(L-R) Democratic Congressional Campaign Committee Chairman
Rahm Emanuel, House Democratic Leader Nancy Pelosi, Senate
Democratic Leader Harry Reid, and Democratic Senate Campaign
Committee Chairman Charles Schumer.

Tom Delay: Was it he that turned the popular tide against Republicans?


The majority in the American Senate could be determined by a recount - just as in the 2000 presidential election in Florida - only this time in Virginia, within sight of the Capitol on the other bank of the Potomac. Democratic control of the second chamber of Congress is within reach. But the final result may not be available for up to twelve weeks. A recount is complicated.

[Editor's Note: Virginia Senator George Allen conceded to the Democratic challenger Jim Webb on Thursday night Watch RealVideo].

By contrast, the opposition decisively regained control of the first chamber, the House of Representatives, after twelve impotent years in the minority. It is both a decisive victory over the Republicans and the end of their political primacy in Washington. From today forward, the Democrats are again participants in government.

And there are other, more profound reasons than the Iraq war.

Terri Schaivo.


The turn to the Democrats can be precisely dated - April 2005 and the Terri Schaivo case RealVideo. When feeding tubes were to be removed from the comatose patient in Florida and at her husband's request, Congressional Republicans created a national uproar. When the judges wouldn't bend, House Majority Leader Tom DeLay stepped in front of TV cameras and said with his face as hard as stone, that the judges would be "called to account."

He sounded like a Stalinist dictator and many Americans, including Republicans, were frightened by DeLay's cold determination to intervene in a private family matter. DeLay was perceived as a spearhead of the Christian fundamentalists. America is a Christian nation, but Delay's appearance generated fear.

That was followed by the Supreme Court's Kelo decision RealVideo. Susette Kelo appealed the expropriation of her home for the benefit of a supermarket chain. The Supreme Court Justices decided that property seizure for the benefit of investors is legal.

A storm of indignation broke out. Many people, including Republicans, were afraid. My house, the most important capital asset in the USA, isn't safe from money-sharks? It resonated like a bomb burst – and it was the conservative Supreme Court, with justices appointed by George W. Bush, that had made that decision.

The third reason – apart from the Iraq War and the corruption scandals – was a comment by star right-wing columnist Anne Coulter. Coulter charged that the four September 11 widows whose efforts had led to the forming of the 9/11 Commission and who had criticized Bush's anti-terror policies - were "enjoying their husbands' deaths."

That was too much ... September 11 widows basking in the warm glow of the TV studio because of the deaths of their husbands?! The mean-spiritedness, yes, the viciousness of the right-wing extremists under the Republican Party's roof was personified when Coulter spoke that infamous sentence.

Right-wing darling, author, commentator - some would
argue extremist - Anne Coulter. Her derisive comments
about September 11 widows 'enjoying their husbands'
deaths, enraged a good portion of the nation.


The Americans had had enough of that sort of extremism. They voted for the Democrats to get a counterweight - they wanted checks and balances.

What do the Democrats intend to do with their new lower house majority?

First, there will be a 100-day program. In the first hundred days the minimum wage will be increased for the first time since 1997. Some tax breaks for upper income classes will be rescinded. Bush's education reform will be radically altered. Funds for public schools will no longer be exclusively distributed according to results in nationally administered tests with identical performance standards.

The import of cheap pharmaceuticals will no longer be prohibited. A major homeland defense program will be initiated – investments in securing harbors, nuclear power plants and airports. The Democrats have always said that Bush's "War on Terror" overseas wasn't making America safer. Now they have to deliver.

Second, there will be numerous committee investigations. The Democrats will now do all they can to get the White House to answer questions about Hurricane Katrina, health care reform and, above all, the war on terror. House committees have the power to investigate, including the power to seize documents and subpoena witnesses. The Democrats have repeatedly complained that the Republican majority never used these powers because they wanted to protect their own administration. Those days are over. George W. Bush and Dick Cheney will have to get used to the idea that their staffs will be working 24/7 to answer all the questions put to them by the Democratic majority in the House of Representatives. It will be a political pig pickin' RealVideo.

And Iraq? That's another subject. The Democrats are tight-lipped on the topic. The leadership indicates that they won't simply cut off the flow of money like the Democrats did with South Vietnam in 1975. The Democrats will seek to cooperate with the White House, if for no other reason than not wanting to inherit Iraq in 2008. If all goes badly it is to be Bush's failure, not that of Democrats who interfered with his prosecution of the war.

Election Day also held a warning for the Democrats: don't overestimate your victory. Almost all conservative ballot initiatives, which were voted on in parallel to the House races, succeeded. Almost all liberal ballot initiatives failed. The majority of Americans think and feel rather conservative.

[Guardian Unlimited, U.K.]


Arnold Schwarzenegger's landslide re-election as governor of California and the election of law-and-order Democrat Eliot Spitzer to the governorship of New York shows what political shade Americans favor: the political center with a conservative tint, without extremist overtones from either left or right.

George W. Bush will wave these colors on display at his press conference this morning [Nov. 8 Watch RealVideo] - he's known them from his time as governor of Texas. And Nancy Pelosi, his new opponent, will also take them up. The more skill she shows in doing so, the higher the probability that a Democrat – man or woman – will move into the White House in November, 2008.

German Version Below

Strafe für die Bösartigkeit rechtskonservativer Extremisten

Die Republikaner haben eine deutliche Niederlage erlitten. Die Demokraten haben die Mehrheit im Abgeordnetenhaus zurückgewonnen. Unser Amerika-Korrespondent beschreibt die Gründe und entwirft ein Szenario, wie es jetzt in den Vereinigten Staaten weitergeht. Er sieht ein politisches Schlachtfest kommen.

Von Torsten Krauel

Die Mehrheit im amerikanischen Senat könnte von einer neuen Nachzählung abhängen, wie bei der Präsidentenwahl 2000 in Florida – nur diesmal in Virginia, auf dem anderen Ufer des Potomac, in Sichtweite des Kapitols. Die Hoheit der Demokraten auch über die zweite Kammer des Kongresses liegt zum Greifen nahe. Das endgültige Resultat aber kann bis zu zwölf Wochen auf sich warten lassen. Eine Nachzählung ist kompliziert.

Die erste Kammer, das Repräsentantenhaus, hat die bisherige Opposition nach zwölf Jahren Machtlosigkeit hingegen klar zurückgeholt. Es ist ein schmetternder Sieg über die Republikaner, und es ist das Ende der republikanischen Vorherrschaft in Washington. Ab heute regieren die Demokraten wieder mit.

Die Gründe sind nicht nur der Irak-Krieg. Sie liegen tiefer.

Die Wende zu den Demokraten begann präzise mit dem Fall Terri Schiavo im April 2005. Man erinnert sich: Als der Wachkomapatientin in Florida auf Wunsch ihres Ehemannes die Nahrungszufuhr abgeschaltet werden sollte, inszenierten die Republikaner im Kongress einen nationalen Aufstand. Als die Richter hart blieben, trat der damalige Fraktionschef der Republikaner im Repräsentantenhaus, Tom DeLay, mit steinernem Gesicht ins Fernsehen und sagte, man werde die Richter „zur Rechenschaft ziehen".

Es klang wie ein stalinistischer Diktator, und viele Amerikaner, auch republikanische, erschraken vor dem kalten Willen DeLays, in private Familien-Situationen einzugreifen. Der Politiker wurde als Speerspitze der fundamentalistischen Christen wahrgenommen. Amerika ist ein christliches Land. Aber dieser Auftritt wirkte furchterregend.

Dann kam die Kelo-Entscheidung des Obersten Gerichtshofes. Die Klägerin Susette Kelo scheiterte mit ihrer Klage gegen die Enteignung ihres Hauses zugunsten einer Supermarktkette. Die Obersten Richter stellten fest: Enteignung zugunsten von Investoren ist rechtens.

Ein Sturm der Entrüstung brach los. Viele Menschen, auch Republikaner, bekamen es mit der Angst zu tun. Mein Haus, die wichtigste Vermögensanlage in den USA, nicht vor Geldhaien sicher?! Das schlug ein wie eine Bombe. Es war der von George W. Bush mit konservativen Richtern besetzte Oberste Gerichtshof, der so entschieden hatte.

Der dritte Grund neben dem Irak-Krieg und den Korruptionsskandalen war die Äußerung der rechtskonservativen Star-Kolumnistin Anne Coulter, die vier Witwen des 11. September, die Bushs Antiterrorkurs kritisierten und die Kommission zur Untersuchung des Angriffs durchsetzten, „genießen den Tod ihrer Ehemänner".

Das war zuviel. Witwen des 11.September sonnen sich im TV-Licht wegen des Todes ihrer Männer?! Die Boshaftigkeit, ja Bösartigkeit der rechtskonservativen Extremisten unter dem Dach der Republikanischen Partei bekam mit diesem infamen Satz ein Gesicht.

Die Amerikaner waren solchen Extremismus satt. Sie wählten mit den Demokraten ein ausgleichendes Gewicht, sie suchten die Machtbalance.

Was haben die Demokraten mit ihrer neuen Mehrheit im Abgeordnetenhaus politisch vor?

Erstens, es kommt ein Hundert-Tage-Programm. In den ersten hundert Tagen wird der Mindestlohn angehoben, der seit 1997 stabil geblieben ist. Es werden einige Steuersenkungen für die oberen Einkommensklassen kassiert. Die Bildungsreform Bushs wird so, wie sie derzeit ist, eingestampft: Gelder an staatliche Schulen werden nicht länger mehr ausschließlich nach deren Abschneiden in einem nationalen Wettbewerb nach einheitlichen Leistungsstandards verteilt.

Der Import billiger Arzneimittel aus dem Ausland wird wieder erlaubt. Es kommt ein großes Heimatschutz-ProgrammInvestitionen in die Sicherung der Häfen, Kernkraftwerke, Flugplätze. Die Demokraten haben stets gesagt, Bushs Antiterrorkrieg in Übersee mache Amerika nicht sicherer. Nun müssen sie liefern.

Zweitens, es wird eine Walze an Untersuchungsausschüssen geben. Bei den Themen Hurrikan „Katrina", Gesundheitsreform, und vor allem bei den Themen Antiterrorkampf und Irak werden die Demokraten jetzt alle Register ziehen, um das Weiße Haus zur Aussage zu zwingen. Die Ausschüsse des Abgeordnetenhauses sind auch Untersuchungsausschüsse, mit weitgehenden Befugnissen zur Beschlagnahme von Dokumenten und Vorladung von Zeugen. Die Demokraten haben stets beklagt, dass die Republikaner diese Instrumente nie genutzt hätten, um ihre eigene Regierung zu schonen. Damit ist jetzt Schluss. George W. Bush und Dick Cheney können sich darauf einstellen, dass ihre Mitarbeiter sieben Tage die Woche 24 Stunden lang arbeiten müssen, um alle Fragen der Demokratenmehrheit im Abgeordnetenhaus zu beantworten. Es wird ein Schlachtfest werden.

Und im Irak? Das ist ein anderes Thema. Die Demokraten sind bei dem Thema schmallippig. Die Fraktionsführung lässt durchblicken, man werde dem Irak nicht einfach den Geldhahn zudrehen, so wie die Demokraten es 1975 mit Südvietnam gemacht hatten. Die Demokraten werden mit dem Weißen Haus die Kooperation suchenallein schon deshalb, um das Thema Irak nicht im Wahlkampf 2008 zu erben. Wenn es schief geht, soll es Bushs Fehler gewesen sein, nicht der Fehler von Demokraten, die Bush in Steuerrad gegriffen haben.

Im übrigen hält dieser Wahltag auch eine Warnung für die Demokraten bereit, ihren Sieg nicht zu überschätzen. Fast alle konservativen Volksentscheide, die parallel zu den Abgeordneten zur Abstimmung auslagen, gingen durch. Fast alle liberalen oder linksliberalen Volksentscheide scheiterten. Die Mehrheit der Amerikaner denkt und fühlt eher konservativ.

Die Erdrutschsiege Arnold Schwarzeneggers als wiedergewählter Gouverneur von Kalifornien und des Law-and-Order-Demokraten Eliot Spitzer als neuer Gouverneur in New York zeigen, welche politische Richtung die Amerikaner am liebsten haben: die politische Mitte mit konservativer Färbung, ohne konservative oder linke Extremistentöne.

George W. Bush wird diese Melodie heute auf seiner Pressekonferenz spielen, aus seiner Zeit als texanischer Gouverneur ist sie ihm vertraut. Und Nancy Pelosi, seine neue Gegenspielerin, wird sie aufnehmen. Je geschickter sie das tut, um so wahrscheinlicher wird im November 2008 der Einzug eines Demokraten oder einer Demokratin ins Weiße Haus.

Artikel erschienen am 08.11.2006