West Must 'Entirely Rethink' Relations With Muslim World

The American 'were traumatized' by September 11, which President Bush 'took advantage of' to launch his 'war on terrorism.' This has succeeded in radicalizing the Muslim world. But if the West wishes to turn a new page with Islam, what must it do? This op-ed article from Morocco's Le Matin newspaper offers a way out of the turmoil, including the outrage sparked by cartoons depicting Mohammed.

By Jawad Kerdoudi, President of The Moroccan Institute of International Relations

Translated By Mike Goeden

February 7, 2006

Morocco - Original Article (French)    

Minister Anders Fogh Rasmussen Apologizes to the
Muslim World for Offense, But Defends and Explains
Press Freedom, Feb. 5 00:03:00 WindowsVideo

RealVideo[LATEST NEWS PHOTOS: Cartoons Spark Turmoil].
Below are the Some of the Cartoon Images that
Have Caused Outrage in the Muslim World,
Published in Danish Newspaper Jyllands-Posten.
WatchingAmerica Posts Them to Help Better Inform
the Public About the Controversy.

— BBC NEWS VIDEO: Culture editor of
Danish Newspaper Jyllands-Postenaper reacts
to the protests, Feb. 4 00:01:29 RealVideo

'Easy My Friends, When It Comes to the Point, It is
Only a Drawing By a Non-Believing Dane ...' (above)

Relations are particularly poor at the moment between the West and the Muslim world. The West should be understood as consisting principally of the United States and Europe, while the Muslim world is made up of those predominantly Islamic countries in Africa, the Middle East and Asia. This antagonism is hardly new: history shows clearly that from the beginning, relations between the two worlds have been characterized by domination and subjugation. Recall, for instance, the Arab conquests of the 8th century which brought the Muslim expansion all the way to Poitiers [central France].

The Crusades, which began in the 11th century, saw the Christian occupation of the Middle East, in particular of Jerusalem. In the 14th century, the Ottoman Empire reestablished Muslim supremacy in the heart of Europe, in particular in the Balkans. Finally, Europe expanded its empire in the 19th century by colonizing numerous Muslim countries in Africa, the Middle East and Asia.

Relations between the West and the Muslim world enjoyed a certain respite during the 20th century, in particular following the Second World War. International relations were dominated by the East-West struggle of communism versus capitalism. This conflict came to an end in 1989, with the fall of the Berlin Wall signaling the West's overwhelming victory.

At the end of the Cold War, the ancient antagonism was once again rekindled, with certain American neoconservatives seeking to substitute the fight against radical Islam for the fight against communism. Samuel Huntington laid out this new orientation in his book The Clash of Civilizations, published in 1993. This conflict between the West and the Muslim world has multiple causes. The Muslim world criticizes the West's arrogance, political and economic hegemony, provocations, and lack of a moral compass. Muslims are deeply troubled over the Israeli-Palestinian conflict, as well as the two-fold invasion of Afghanistan and Iraq.

They consider the West's, especially America's, unconditional support of Israel unjust. They deplore the Western policy of "two weights, two measures," citing as cases in point the U.N. resolutions in favor of Palestine which have never been enforced, and the West's acceptance of nuclear weapons held by Israel but not by Iran.

They point to the anti-Islamic propaganda circulated by the Western media, the most recent and pathetic example being the revolting, sacrilegious caricatures of the Prophet Mohammed. They condemn the West's rudderless morality: for instance, the legalization of gay marriage.

The result of such discontent, to which may be added the incompetence of the political regimes in place in providing economic and social development, is the ever-increasing support for radical Islamic movements in the Muslim countries. In the Egyptian elections of November/December 2005, the Muslim Brotherhood took the lion's share of the vote, winning 88 parliamentary seats.

Iran's 2005 presidential elections brought Mahmoud Ahmadinejad, known for his radicalism vis-à-vis the West, to power. In Iraq, the Muslim Shiites were victorious, while Palestine's legislative elections in January 2006 awarded Hamas the majority.

This flies in the face of the West's principal criticism of the Muslim world, which is the absence of democracy and the resulting recourse to terrorism.

The spectacular terrorist attacks of September 11, 2001 traumatized the American population. The Madrid attacks in 2004 and the London attacks in 2005 also engendered a very negative feeling in Europe. President Bush profited from the situation by invading Afghanistan and Iraq, and by declaring "the war on terrorism." In addition, he launched his Greater Middle East Initiative, which seeks to spread democracy to the Muslim world, though it stands little chance of success given the current situation.

What might the solution be to this deadlock between the West and the Muslim world? The Spanish President Zapatero has suggested an "Alliance of Civilizations" - a more modest venture might be the "Cohabitation of Civilizations."

Efforts must be made by all sides. The West must entirely rethink its policies toward the Muslim world. In the political realm, the West must put all its weight into finding a just solution to the Israeli-Palestinian conflict. America and its allies must withdraw as rapidly as possible from Afghanistan and Iraq.

President Bush and Danish Prime Minister Anders Fogh
RasmussenAnswer Questions At a Press Conference in
Denmark Last Year (above).

— BBC NEWS VIDEO: President Bush Wades Into the
Controversy Over the Cartoons, Feb. 8 00:01:58 RealVideo

RealVideo[LATEST NEWS PHOTOS: Cartoons Spark Turmoil].
The Rioting Over the Dutch Depictions of Mohammed Has
Not Spared the United States. The Posters Below Were Part of
a Protest By Islamic Jihad in The Gaza Strip, Last Week. (below)

The Western media must respect the Muslim world, and in particular put a stop to all attacks on the Muslim faith and avoid equating Islam with terrorism.

The West must strengthen economic and technological cooperation with the Muslim world to accelerate its development. It must open its universities and cultural centers to the Muslim civilization and to citizens of the Muslim world, in order to promote understanding and dialog. Because of its history and special relationship with the Muslim world, Europe must play a preeminent role in this rapprochement of civilizations.

For its part, the Muslim world must stop all acts of terrorism, for the victims are innocent and the results the opposite of those sought. It must promote democracy and economic modernization. However, priority must be given to education and economic development, this being the best means of halting the various extremist movements. The Muslim world must also open itself up to Western culture and science, which present a number of advantages.

In conclusion, we must entertain the hope of one day moving beyond the current crisis plaguing relations between the West and the Muslim world. It's a difficult task, which is based upon both sides' best intentions and everyone's best interest. Particular attention must be paid to understanding the two civilizations. Faced with the trials and tribulations of history, let us make the 21st century a century of peace and cohabitation between civilizations.

* president of IMRI (Moroccan Institute of International Relations)


WindowsVideoQATAR TV: Sheik Yousef Al-Qaradhawi Explains Why Muslim Anger is Justified, February 3, 00:05:24, MEMRI

"It is told that Imam Al-Shafi' said: 'Whoever was angered and did not rage is a jackass.' We are not a nation of jackasses. We are not jackasses for riding, but lions that roar. We are lions that zealously protect their dens, and avenge affronts to their sanctities."

Sheik Yousef Al-Qaradhawi

French Version Below

Occident-Monde musulman : pour la cohabitation des civilizations

February 7, 2006

Les relations entre l'Occident et le monde musulman traversent actuellement une crise aiguë. Par Occident, il faut entendre principalement les Etats-Unis d'Amérique et l'Europe, le monde musulman étant constitué par l'ensemble des pays d'Afrique, Moyen-Orient et Asie où l'Islam est majoritaire. Cet antagonisme n'est pas récent, l'histoire nous montre que les relations entre l'Occident et le monde musulman ont toujours été caractérisées par un statut dominant/dominé. Rappelons-nous les conquêtes arabes du 8e siècle qui ont amené l'expansion musulmane jusqu'à Poitiers.

Les Croisades qui ont commencé au 11e siècle ont permis aux forces chrétiennes d'occuper le Moyen-Orient, et notamment Jérusalem. L'Empire Othman au 14e siècle a rétabli la suprématie musulmane au cœur de l'Europe, et notamment dans les Balkans. Enfin, la colonisation européenne au 19e siècle a étendu son empire sur de nombreux pays musulmans d'Afrique, du Moyen-Orient et d'Asie.

Les relations entre l'Occident et le monde musulman ont connu un certain répit au 20e siècle, et notamment après la fin de la Seconde Guerre mondiale. La scène internationale fut dominée alors par le conflit Est-Ouest, opposant l'idéologie communiste au capitalisme. Ce conflit s'est achevé en 1989, année de la chute du Mur de Berlin, par le triomphe écrasant de l'Ouest.

A partir de ce moment, l'antagonisme entre l'Occident et le monde musulman s'est ravivé, à tel point que certains néo-conservateurs américains ont prétendu substituer au combat contre le communisme, la lutte contre l'islam radical. Cette nouvelle orientation a été explicitée par le livre de Samuel Huntington « Le Choc des civilisations », publié en 1993. Les causes de l'antagonisme Occident/monde musulman sont multiples. Le monde musulman reproche à l'Occident son arrogance, son hégémonie politique et économique, ses provocations, ses dérives. Les masses musulmanes supportent très mal le conflit israélo-palestinien, et la double invasion de l'Afghanistan et de l'Irak.

Ils considèrent que le soutien inconditionnel de l'Occident, et notamment des Etats-Unis à Israël, est injuste. Ils déplorent la politique de « deux poids, deux mesures » appliquée par l'Occident. Ils citent à titre d'exemple les résolutions de l'ONU en faveur de la Palestine qui ne sont jamais appliquées, et la tolérance vis-à-vis de l'arme nucléaire possédée par Israël, alors qu'ils empêchent l'Iran d'en disposer.

Ils pointent du doigt la propagande anti-islamiste véhiculée par les médias occidentaux. La dernière en date, et la plus lamentable, est l'atteinte à la sacralité du Prophète Sidna Mohammed par des caricatures immondes. Ils condamnent les dérives occidentales concernant les mœurs, comme par exemple l'officialisation des mariages homosexuels.

Le résultat de ces griefs, auxquels s'ajoute l'impuissance des régimes politiques en place pour assurer le développement économique et social, favorise la montée en puissance dans les pays musulmans des mouvements radicaux islamistes. En Egypte, lors des élections législatives de novembre/décembre 2005, les frères musulmans se sont taillés la part du lion, en remportant 88 sièges au Parlement.

Les élections présidentielles en Iran en 2005 ont donné la victoire à Mahmoud Ahmadinejad, connu par son radicalisme vis-à-vis de l'Occident. L'Irak a vu les musulmans chiites triompher, tandis que les dernières élections législatives en Palestine en janvier 2006 ont donné la majorité au Parti Hamas.
Dans l'autre sens, le reproche principal de l'Occident au monde musulman et l'absence de démocratie, et le recours au terrorisme.

Les attentats spectaculaires du 11 Septembre 2001 aux Etats-Unis ont vivement frappé les esprits, et traumatisé la population. Les attentats de Madrid en 2004 et de Londres en 2005 ont de leur côté provoqué un sentiment très négatif en Europe.
Le Président Bush en a profité pour envahir l'Afghanistan et l'Irak, et pour déclarer « la guerre au terrorisme ». Il a en outre lancé le plan Grand Moyen-Orient, visant la démocratisation des pays musulmans, mais qui a peu de chances de succès dans le contexte actuel.

Que faire pour sortir de cette impasse entre l'Occident et le monde musulman ?
Le Président du gouvernement espagnol Zapatero a préconisé «l'Alliance des civilisations ». Pour être plus modeste, recherchons les moyens d'assurer au moins une «Cohabitation des civilisations».

Des efforts doivent être entrepris de part et d'autre. L'Occident doit remettre à plat, et repenser sa politique vis-à-vis du monde musulman. Sur le plan politique, l'Occident doit peser de tout son poids pour une solution juste et équitable du conflit israélo- palestinien. Les Américains et leurs alliés doivent se retirer le plus rapidement possible d'Afghanistan et d'Irak.

Les médias occidentaux doivent respecter le monde musulman, et notamment cesser toute attaque contre la religion musulmane, et éviter tout amalgame entre Islam et terrorisme.

L'Occident doit renforcer sa coopération économique et technique avec le monde musulman, afin de lui permettre d'accélérer son développement. Il doit ouvrir davantage ses universités et ses centres culturels à la civilisation musulmane, et aux ressortissants du monde musulman, afin de promouvoir la compréhension et le dialogue. L'Europe, du fait de l'histoire, et de ses relations particulières avec le monde musulman, doit jouer un rôle important dans le rapprochement des civilisations.
Le monde musulman doit de son côté cesser toute acte de terrorisme, car les victimes sont innocentes, et le résultat inverse au but recherché. Il doit promouvoir la démocratisation des systèmes politiques et la modernisation de l'économie.

Cependant, la priorité doit être donnée à l'éducation et au développement économique. C'est le meilleur moyen de barrer la route aux mouvements extrémistes. Le monde musulman doit aussi s'ouvrir sur la culture et la science occidentale qui présentent de nombreux atouts.

En conclusion, il faut formuler l'espoir que la crise actuelle entre l'Occident et le monde musulman soit dépassée. La tâche est difficile et repose sur la bonne volonté de part et d'autre, et sur l'intérêt bien compris des deux parties. L'effort est à porter tout particulièrement sur la compréhension des deux civilisations. Face aux vicissitudes de l'Histoire, faisons du 21e siècle celui de l'apaisement et de la cohabitation des civilisations.

* président de l'IMRI (Institut marocain des relations internationales) j.kerdoudi@iam.net.ma

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